Cajo Brendel (1915-2007)

Versión para impresiónSend by email

 

El 25 de Junio de 2.007, murió Cajo Brendel a los 91 años de
edad. Era el último de los representantes de los Comunistas de los Consejos
holandeses
. Cajo era un amigo y un compañero de lucha que defendía
vigorosamente sus posiciones y además, era jovial y cariñoso con su entorno
político y personal. Con ocasión de su 90 cumpleaños publicamos un artículo en
nuestra prensa en holandés (ver Wereldrevolutie
nº 107) pero, en el presente artículo queremos volver con más detalle sobre su vida
y la relación que mantuvimos con él.

 

Cajo definía a la CCI como una corriente que se reclamaba de
“posiciones atrasadas” como las del KAPD (Partido Obrero Comunista de Alemania)
al comienzo de la década de 1.920, posiciones que en su opinión habían sido
superadas por las del GIC (Grupo de los Comunistas
Internacionalistas)
y, por ejemplo, en 1.981 durante un debate público
en Ámsterdam calificó de forma inequívoca nuestra posición sobre la decadencia
como un “humbug” (engañabobos). Pero,
debe quedar claro que ante todo Cajo era un internacionalista persistente y
convencido, posición que compartíamos profundamente con él, razón por la que
siempre le hemos guardado una profunda admiración y respeto. Siempre hemos
tenido puntos de vista diferentes sobre diferentes cuestiones, entre ellas
sobre los sindicatos, que según Cajo fueron “capitalistas” desde sus orígenes y
también, sobre la cuestión nacional; según él a mediados del siglo XX se podían
desarrollar “revoluciones burguesas”, entre las que incluía tanto la guerra
civil en España en 1.936, como los cambios producidos en China bajo el gobierno
de Mao Tse-Tung, e incluso la revolución proletaria de Octubre 1.917-1.923 en
Rusia.

 

Si la actividad política era para su amigo Jaap Meulenkamp
un “hobby de inspiración social” para
Cajo, era mucho más que eso: una profunda convicción en la que se implicaba
infatigablemente y que intentaba transmitir a otros por la fuerza de sus
argumentos. Aunque junto con Otto Rühle defendió la idea de que “la revolución no es un asunto de partido”,
esto jamás le impidió defender campañas en defensa de posiciones de la
Izquierda Comunista, ni negar la notoriedad de estas posiciones en diferentes
continentes. En numerosas ocasiones desarrollamos debates y polémicas apasionadas
con él a partir de Mayo de 1.968 en París. Pero, mientras que otros compañeros
del grupo Daad en Gedatche, como el citado Jaap Meulenkamp, rechazaban
por “principio” debatir con organizaciones o grupos que se presentaran
como  la “vanguardia política” del proletariado,
Cajo participó en 1.973 en múltiples Conferencias en Termonde y Langdorp en
Bélgica junto al Communistenbond Spartacus, de la misma forma que lo hicieron
los grupos que un año más tarde formarían la sección en Bélgica de la CCI y,
además, estos debates tuvieron un eco importante en el grupo Daad
en Gedatche
entre 1.973 y 1.975.

 

Cajo nació en La
Haya el 2 de Octubre de 1.915. Descendiente como él mismo
decía de una “familia pequeño-burguesa” que sufrió grandes dificultades tras la
crisis mundial de 1.929, muy pronto se interesó por las cuestiones sociales.
Inicialmente fue simpatizante del trotskysmo pero, tras un debate con David
Wijnkoop convertido en estalinista, entró en contacto con dos obreros de La Haya, Arie y Gees y poco
después con Stientje. Todos ellos fueron miembros veteranos del Partido
Obrero Comunista de los Paises Bajos (KAPN)
y formaron en aquella época
la sección de La Haya
del GIC
(Grupo de Comunistas Internacionalistas).
En 1.933 comenzaron la publicación
del periódico De Radencommunist (El Comunismo de Consejos). Con 19 años Cajo
debatió durante meses, casi prácticamente a diario, hasta que en Septiembre de
ese año adhirió a las posiciones del grupo. En alguna ocasión Cajo nos comentó
que este período fue como “pasar
directamente de la guardería a la Universidad”.
Por medio de estos compañeros
entro en contacto con la sección de Ámsterdam del GIC en la que Henk Canne
Meijer y Jan Appel jugaban un papel muy importante además de tener una relación
directa con Antón Pannekoek. En la misma época la influencia de escritores como
Paul Mattick y Karl Korsch fue destacada en el joven Cajo que en aquellos
terribles años de crisis siendo joven y pobre, señalo que su juventud en La Haya estuvo “plena de color”.
En 1.935, tras la separación del GIC de los grupos de Leiden, La Haya y Groningen por
considerarlo demasiado “teórico”, Cajo publicó con el grupo de La Haya el periódico Proletariër
y, entre 1.937-1.938 el Proletarische Beschiuwingen
(Consideraciones Proletarias). Entre finales de 1.938 y 1.939 escribió cada
semana un artículo para el periódico anarquista De Vrije Socialist ( El
Socialista Libre) de Gerhard Rijnders, a quién el marxismo de Cajo no planteaba
ningún problema. Movilizado al Ejército en 1.940, Cajo difundió un panfleto internacionalista
entre los soldados sin encontrar apenas eco alguno. Tras su traslado a Berlín
como prisionero de guerra, volvió a los Países Bajos de forma clandestina. Tras
la guerra trabajó como periodista en Utrecht, siendo esta época a nivel
personal la más tranquila y feliz de su vida. En 1.952, Cajo se afilió al Communistenbond
Spartacus
, del que formaba parte de la redacción. En este mismo año
conoció personalmente a Antón Pannekoek. En los doce años siguientes, escribió
un gran número de artículos y folletos como por ejemplo De Opstand der arbeiders
in Oost-Duistland
(La resistencia obrera en Alemania del Este) y Lessen
uit de Parijse Commune
(Lecciones de la Comuna de París), ambos en
1.953. Durante el conflicto que vivió el grupo en 1.964, crisis que supuso la
exclusión de algunos miembros del grupo como Theo Maassen antes excluido
también del GIC, Cajo adoptó una actitud conciliadora en lugar de partir
voluntariamente  aunque, finalmente se
unió al grupo escindido que publicó a partir de 1.965 el periódico Daad
en Gedatche
“consagrado a los problemas de la lucha obrera autónoma”.

 

La “consagración” política de Cajo llega cuando publicó Antón
Pannekoek, Teoretikus vans het socialismo
(Pannekoek, teórico del
socialismo) en 1.970, un libro que tuvo una gran influencia en los Países Bajos
en una generación de militantes en búsqueda de posiciones marxistas y que, en
2.001 se publicó en alemán con el título Pannekoek, Denker der revolución. En
1.970 existía un cierto interés a escala internacional por las posiciones de la
Izquierda Comunista. En 1.974, año en el que murió Theo Maassen, apareció el
libro Stellingen over Chinese Revolutie (Tesis sobre la revolución en
China), y este mismo año también vio la luz el folleto en alemán Autonome
Klassenkämpfe in England 1.945-1.972,
texto que publicó en versión en
francés y que le obligo a pasar varios meses en País de Gales entre los
mineros. De gran interés es igualmente su voluminosa obra Revolutie en contrarevolutie in
Spanje
(Revolución y contrarrevolución en España), desgraciadamente aún
no traducida del holandés. Cajo era políglota y a pesar de que la mayor parte
de sus obras están editadas en holandés, también publico textos en alemán,
inglés y francés y, sus obras han sido traducidas a más lenguas en muchos casos.
Por ello, su influencia internacional creció en aquella época, pero
especialmente relevante fue esta dimensión en su trabajo a través de sus
contribuciones a la revista Echanges et Mouvements, editada en
francés e inglés y, a su participación en las Conferencias Internacionales,
como la de París en 1.978.

 

En 1.981 se organizo una conferencia de grupos
internacionalista en Ámsterdam y, a pesar de que Daad en Gedatche decidió
no participar como grupo las contribuciones de Cajo y Jaap fueron importantes y
repercutidas por un miembro del grupo que participó a título personal.
Igualmente en 1.981, durante la huelga de masas en Polonia, Cajo defendió ante
una sala repleta de público que la línea de demarcación en tal situación “no se encuentra entre el Estado polaco de
un lado y de los obreros y Solidaridad de otro, sino entre el Estado polaco y
el sindicato Solidaridad y de otro parte los obreros
”, punto sobre el que
nosotros estábamos completamente de acuerdo. En 1.983, durante la presentación
del libro Blaffende bonden bijten niet (Los sindicatos que ladran no
muerden), lleno de citas de las publicaciones de la CCI, Cajo defendió
ardientemente ante un publico hostil de elementos de la extrema izquierda del
capital que la acusación de que se hacía “el juego a la Derecha” estaba
totalmente injustificada, argumentando el interés mutuo entre la Derecha
patronal y los sindicatos. Evidentemente, nosotros apoyamos el contenido de su
intervención.

 

En 1.987, se produjo un hecho que evidenció una vez más que
Cajo era ante todo un internacionalista convencido. Más o menos por error, la
CCI y sus simpatizantes fueron invitados a participar en una Conferencia del
grupo Daad en Gedatche. Nuestra delegación defendió la necesidad de
colocar en el orden del día de la citada Conferencia la cuestión del
internacionalismo proletario. Nos quedamos sorprendidos al comprobar que Cajo y
Jaap tuvieron que defender junto a nosotros de forma enérgica este principio
frente a todos los “jóvenes” del grupo favorables a defender el antifascismo y
a un paso de tomar a cargo la defensa de la democracia burguesa. Publicamos en
aquella época un resumen de la citada Conferencia en nuestra prensa señalando
que esta cuestión de primera importancia se había convertido en secundaria para
este grupo y que de seguir en esa dinámica la publicación caería en el
academicismo periodístico más extremo y, probablemente, entrarían en un camino
que los llevaría a la desaparición. Cajo y Jaap habían defendido siempre la
necesidad de defender intransigentemente el internacionalismo y la denuncia de
los campos fascista, estalinista y democrático con la misma fuerza; pero,
parece ser que en el seno del grupo no estuvieron en condiciones de transmitir
esta posición a la nueva generación. Los más jóvenes comenzaron a retirarse de
la actividad política, tendencia que se vio agravada por el hundimiento del
bloque del Este en 1.989 y, que les hizo rechazar todo lo que tuviera que ver
con el marxismo.

 

En 1.990, con ocasión del 25º aniversario del grupo,
apareció una “retrospectiva” que resumía el contexto y las posiciones de Daad
en Gedatche
. Pero muy al contrario de los perseguido, esta iniciativa
no atrajo ni nuevos lectores y menos aún nuevos colaboradores. Lo que vimos
ocurrir en 1.981 en el interior del Communistenbond Spartacus, es decir,
que los “jóvenes” querían abandonar mientras que los “viejos” deseaban
continuar, se repitió diez años más tarde en Daad en Gedatche. En
1.991, tras el hundimiento del bloque del Este, invitamos a Cajo para debatir
con nosotros el Manifiesto de nuestro 9º Congreso a propósito del hundimiento
del bloque del Este y del estalinismo, manifiesto publicado en siete lenguas.
Intentamos que presentara una introducción a partir de este tema para una
reunión Pública de la CCI.
Estaba especialmente emocionado y conmovido al señalar “...Estoy totalmente en desacuerdo con
vosotros, pero considero que es extraordinariamente importante que un documento
de este tipo se difunda a escala internacional...
”. En 1.992 adoptó la
misma actitud cuando le pedimos de ayudarnos a publicar en holandés nuestro
libro sobre la Izquierda
Holandesa “...el único
estudio que trata este asunto en su totalidad.
..”, libro para el que nos
prestó una cantidad enorme de información y documentos, al tiempo que señalaba
estar en desacuerdo con muchos de los puntos desarrollados en el libro. La
publicación de la revista de Daad en Gedatche continuó hasta
Julio de 1.997 con cada vez menos redactores y colaboradores. La estructura de
una organización de grupo, en realidad de un círculo de amigos, hacía cada vez
más difícil su cohesión. Tras la enfermedad y la muerte de Jaap, Cajo se
encontró solo para asumir esta tarea. El llamamiento que realizamos para no
abandonar la edición de la publicación puesto que significaría un enorme empobrecimiento
para la difusión de las posiciones de la Izquierda Holandesa
no obtuvo ninguna respuesta. En aquellos momentos escribíamos “....sean los que sean los análisis y posiciones
que nos separan, consideramos a esta corriente como una parte fundamental de la
herencia histórica del movimiento obrero, corriente que sin duda ha contribuido
a su progreso teórico y práctico
...” (Wereldrevolutie nº 85, Diciembre
1.998).

 

En Noviembre de 1.998, Cajo, a la edad de 83 años, dio una
serie de Conferencias en Alemania, en las que estuvimos presentes y de las que
nos hicimos eco en diferentes publicaciones territoriales (entre otras ver
Wereltrevolution nº 92, Wereldrevolutie nº 92 y World Revolution nº 228). En
sus actos no menos de 100 personas participaron en los debates. Nuestros
camaradas en Alemania estuvieron impresionados por los precisos análisis de
Cajo y sus enormes cualidades humanas. A lo largo de toda su vida este
compañero dio Conferencias seguidas de animados debates y no solo en Holanda. También
lo hizo en Francia, Gran Bretaña y los países escandinavos, Estados Unidos o
Rusia y en Australia. En el año 2.000 invitamos a Cajo a una Reunión Pública en
Ámsterdam sobre la cuestión “El Comunismo
de Consejos: ¿un puente entre marxismo y anarquismo?”.
Cajo no vino pero,
ante las tentativas de amalgamar la Izquierda Holandesa con el anarquismo, nos
escribió para señalar, como recogimos en nuestra prensa “...del método de Marx que aplicaba en todos sus análisis, de todo la
dialéctica o real comprensión de lo que es el marxismo, los anarquistas no
entienden absolutamente nada..
.” (Wereldrevolutie nº 91).

 

Visitamos por última vez a Cajo en 2.005, en su casa, y
algunos meses más tarde en la casa de reposo a l que fue trasladado. No nos
reconoció pero sabemos que a menudo aún hablaba de sus actividades, incluso si
los nombres o lugares comenzaban a escapar de su memoria. Contrariamente a lo
que señala alguna prensa anarquista, no murió “en el olvido”: en la institución
donde residía estaba bien cuidado y sus hijos se ocupaban de él. Si que es
cierto que no recibió muchas visitas de camaradas.

 

Los archivos de Cajo, una mina de oro de casi seis metros, están
ubicados en el Instituto Internacional de Historia Social de Ámsterdam. Pero
sobre todo, son los más de setenta años en los que Cajo Brendel desarrollo, con
todas sus facultades y fuerzas, la mayor parte del tiempo “contra corriente” la
lucha por el internacionalismo proletario lo que hacen de él alguien
excepcional en la historia de la Izquierda Holandesa, de la cual
desgraciadamente ha sido el último representante.

 

Corriente Comunista Internacional
(CCI).

 

Julio 2007.

Corrientes políticas y referencias: 

desarrollo de la conciencia y la organización proletaria: