Lucha de los trabajadores bananeros en Bocas de Toro (Panamá)

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Agradecemos profundamente esta colaboración y animamos a proseguirla. Todos
sabemos que los medios de información no son neutrales y sirven
desvergonzadamente a sus amos: el Estado y el Capital, ejerciendo unas veces
una censura total sobre las luchas obreras en especial sobre aquellas que
muestran tendencias interesantes de solidaridad, auto-organización,
combatividad etc., y otras veces organizando escandalosas campañas de calumnia
como se ha visto recientemente con la huelga del Metro de Madrid. Por ello es
de la mayor importancia que al menos, minorías avanzadas de la clase realicen
una labor de información rápida sobre luchas obreras[1].

No se trata de "darse ánimos" resaltando solamente lo positivo. La clase
obrera no necesita palmaditas en la espalda. Lo que necesitamos son
informaciones veraces con análisis donde no haya miedo a expresar las
debilidades, los obstáculos y las dificultades.

Entrando ya en el conflicto mismo de Panamá quisiéramos resaltar que a
pesar de las debilidades y limitaciones todavía muy grandes que hoy tienen las
luchas obreras, vemos sin embargo, un elemento muy positivo: las luchas se dan
con mayor o menor coincidencia tanto en los llamados países "ricos" (Gran
Bretaña, Grecia, Francia, China, España...) como en los denominados países
"pobres" (Rumania, Panamá, Bangla Desh, India...), es decir, se hace posible
-aunque habrá que vencer enormes obstáculos para alcanzarla plenamente- la
unidad internacional del proletariado, rompiendo las divisiones entre obreros
de países "ricos" y países "pobres", que tanto han utilizado las clases
dominantes.

La huelga estalló a partir del 1 de julio en la provincia bananera de Bocas
de Toro, limítrofe con Costa Rica. Sus motivaciones eran por una parte, el
reclamo de los salarios pendientes y, por otro lado, el problema político
planteado por la nueva Ley promovida por el Gobierno Martinelli, llamada Ley
30, la cual « restringe el derecho de
huelga y las negociaciones colectivas, habilita la contratación de
"rompehuelgas" y da inmunidad a la policía, otorgándole fueros por encima de la
Constitución panameña»
[2]. Esta Ley incluye igualmente artículos
que anulan el descuento automático de las cuotas sindicales por parte de los
patronos. Además, se acompaña de medidas represivas tales como la legalización
del chivatazo y el soploneo porque un decreto del ministerio de la Seguridad
Pública establece la figura del "agente encubierto" que tiene manos libres para
espiar y acusar a quien "realice
actividades contra la Seguridad Nacional, los bienes del Estado, la convivencia
social, es decir, cualquiera puede ser denunciado"
.

La agitación provocada por estas medidas hizo que más de 10000 personas se
manifestaran el 29 de junio en ciudad de Panamá. Pero pronto la combatividad de
los obreros bananeros ocupó el primer plano de la situación social. La huelga
se extendió rápidamente a toda la provincia. "Más de cuarenta piquetes bloquearon desde el 1º de julio los veinte
puntos de acceso a Bocas del Toro, recogiendo una enorme adhesión popular,
Grupos de indígenas de todas las fincas de la zona se sumaron rápidamente a la
lucha iniciada por el sindicato de bananeros, sumándose a los retenes
organizados por los trabajadores y a la ocupación del aeropuerto, que se
bloqueó completamente"
. Los trabajadores se reunieron en la entrada de las
principales poblaciones de la provincia desde los que partían en manifestación
pidiendo a todo el mundo unirse a la lucha. Estas acciones encontraron un
rápido eco puesto que la solidaridad de la población se hizo patente con
manifestaciones y concentraciones diarias de apoyo.  Ante los ataques policiales de un
ensañamiento brutal, se levantaron barricadas tanto en avenidas urbanas como en
carreteras rurales. Pese a las presiones de las autoridades los padres
decidieron no enviar a sus hijos a la escuela y del mismo modo los estudiantes
de secundaria se solidarizaron con la lucha siendo total la paralización de los
centros educativos.

«Además de los grupos indígenas y de
los vecinos, a la huelga de los bananeros, rápidamente, se unió la de los
maestros y los trabajadores de la construcción que trabajan en la ampliación
del canal de Panamá, que enfrentan un recorte de sus salarios y despidos de los
principales dirigentes obreros
. Del mismo modo se manifestaron los
estudiantes de la Universidad de Panamá, que cerraron la vía Transísmica en
apoyo a la lucha de los bananeros y contra la Ley 30, debiendo enfrentar
también una brutal represión que concluyó con la detención de 157 estudiantes
del Colegio Artes y Oficios que participaban del cierre de la vía Transístmica
junto a estudiantes de la Universidad de Panamá».

El gobierno descargó una salvaje represión. Especialmente bárbara fue en la
ciudad de Changuinola, centro de la huelga bananera. Según diferentes fuentes
hubo hasta 6 muertos y cientos de heridos, víctimas de los disparos del cuerpo
anti-motines directamente enviado por el Presidente de la República. Se
emplearon perdigones que provocaron graves daños en la vista de numerosos
manifestantes. Según un testimonio «Niños
murieron asfixiados por causa de los gases lacrimógenos lanzados contra áreas
residenciales.  Murieron por problemas respiratorios, dicen las
autoridades, y no los registran como víctimas de la brutalidad policial»
, lo
que elevaría aún más el número de muertos. Otro testimonio incide en que «La Policía sacó a heridos de casas y hospitales para
llevárselos presos.  Sin orden judicial alguna, efectuaron allanamientos a
residencias y hasta a la
Casa Cural y realizaron arrestos.  Torturaron,
golpearon, humillaron, insultaron...»

Los sindicatos apuñalan por la espalda a los trabajadores

Ante esta brutal represión, los jefes sindicales ofrecieron inmediatamente
su ramo de olivo al gobierno. El 11 se iniciaron conversaciones entre delegados
gubernamentales y el sindicato convocante, SITRAIBANA[3].
Este desconvocó la huelga gracias a un acuerdo ¡DONDE LO ÚNICO CONSEGUIDO ES
QUE SE RETIRABAN LOS ARTICULOS DE LA LEY 30 QUE SUPRIMÍAN EL COBRO PATRONAL DE
LAS CUOTAS DE AFILIACIÓN A LOS SINDICATOS! ¡El sindicato fue A LA SUYA y se
olvidó descaradamente de las reivindicaciones obreras y de la brutalidad de la
Ley 30!

Hubo sectores de trabajadores que rechazaron volver al trabajo y se
mantuvieron en huelga hasta el 14 de julio, las manifestaciones diarias de toda
la población no fueron desconvocadas y el 18 de julio hubo manifestaciones en
todo el país en señal de duelo con los trabajadores asesinados.

Para calmar los ánimos "Martinelli y
su comitiva asistieron a Bocas del Toro como si todavía estuvieran en campaña
electoral, haciendo regalos, falsas promesas y fingidas disculpas, sin
reconocer la magnitud de la responsabilidad que como Gobierno tiene en esta
masacre contra el pueblo.  Los medios tampoco difundieron las numerosas
muestras de rechazo de valientes bocatoreños a lo que fue, sin duda alguna, una
ofensa a la dignidad del pueblo"
.

También, el presidente organizó una "Comisión de Investigación", compuesta
por delegados gubernamentales, patronales, eclesiásticos y sindicales, para "investigar los hechos ocurridos en la
provincia de Bocas del Toro, entre el 5 y 13 de julio de 2010"
y una
Mesa de Concertación para "analizar las
condiciones laborales de los trabajadores de la banana"
que como dice uno
de los mensajes recibidos "es una
comisión de yo con yo"
.

Combinando el palo con la zanahoria, una represión feroz con shows de
diálogo y acción parlamentaria, la burguesía panameña parece que ha logrado
salirse con la suya, endureciendo y degradando las condiciones de vida obrera y
reforzando la represión y la arbitrariedad patronal. Sindicatos disidentes han
prometido la celebración de una "huelga general" a la que no han puesto fecha
determinada.

Algunas
enseñanzas

El control sindical de la lucha acaba poniendo a los trabajadores a los
pies de los caballos. Al principio, el SITRAIBANA se mostró muy combativo y
todas las organizaciones de izquierda y sindicales lo exaltaban como un
"ejemplo". Este "aval radical" permitió a sus líderes dar un viraje de 180º y
pactar con el gobierno un "acuerdo" que acabó desmovilizando a los trabajadores
pese a las resistencias que se manifestaron. Esto nos muestra que los trabajadores,
afiliados o no afiliados, necesitan controlar colectivamente su lucha
arrancándola de las manos tramposas de los sindicatos, Asambleas masivas
abiertas a los demás trabajadores que lleven cotidianamente el seguimiento de
la lucha, las negociaciones, las medidas de acción etc., son vitales para que
la solidaridad, el compañerismo, la fuerza colectiva, el heroísmo y la
conciencia que se generan en la lucha no se vean malgastados y echados a perder
provocando desilusión y desmoralización.

Al mismo tiempo en esta lucha ha tenido mucha presencia, desviándola de una
auténtica y autónoma fuerza proletaria, el hecho de que la provincia de Bocas
de Toro es uno de los territorios más relegados del país, con numerosas tribus
indígenas oprimidas y empobrecidas. La huelga ha sido la señal para una
importante expresión de descontento. Esto es positivo si el proletariado logra
canalizarlo hacia su propio terreno de clase contra el Capital y el Estado. Es
sin embargo, negativo y debilita tanto al proletariado como la liberación de
esas capas sociales, si -como ha sucedido en esta lucha- lo que domina es una
movilización interclasista por "el
restablecimiento de las libertades democráticas conculcadas por la Ley 30"
,
"la demanda de implementación por el
gobierno central de inversiones en la provincia abandonada"
, "el reconocimiento de los derechos
ancestrales de los pueblos indígenas"
...

Cuando la lucha cae en ese terreno popular e interclasista EL UNICO QUE
GANA ES EL CAPITAL. Este jamás presenta sus intereses como lo que son
-intereses egoístas en detrimento de la gran mayoría- sino que siempre los
envuelve en los ropajes engaños del pueblo, la ciudadanía, los derechos
sociales y demás palabrería vacía. Con estas trampas hace que el proletariado
pierda su identidad y autonomía de clase y de esa manera consigue derrotarlo
tanto a él como al conjunto de la población oprimida.

CCI 27-7-10


[1] En el Foro ESPAREVOL hay una meritoria labor de recopilación de noticias y
comunicados sobre luchas obreras que saludamos calurosamente. Ver http://esparevol.forumotion.net/noticias-informaciones-y-comunicados-obr...

[2] Las citas que se exponen proceden de informaciones recibidas de diferentes
compañeros.

[3] SITRAIBANA: Sindicato de Trabajadores de la Industria
Bananera.

Geografía: 

Noticias y actualidad: